何謂慢性支氣管炎?與氣喘病不同嗎?

 

        慢性支氣管炎是症狀連續兩年,每年持續3個月以上的咳嗽及多黏痰。慢性支氣管炎不見得要有氣道的阻塞,但是合併有氣道阻塞時,常會有喘鳴的情形發生,特別是吸入刺激性氣體或呼吸道感染,這時病人常伴有呼吸困難。有些慢性支氣管炎合併氣道阻塞被稱為慢性感染性氣喘或慢性氣喘性支氣管炎,主要是因為氣道的阻塞不是完全不可逆,對於支氣管擴張劑仍有反應。這類的發炎和氣道的過敏反應很像氣喘病的表現,有時這兩種疾病就會很難區分。兩者的區別可以從病史中得知,一般慢性支氣管炎往往有一段長時間的咳嗽與黏痰之後,才開始有喘鳴聲,不像氣喘的發作一開始就可以聽到喘鳴聲,此外,氣喘病在小孩子較常見,慢性支氣管炎則是老人較多,慢性支氣管炎好發於吸菸或是吸二手菸的人,空氣污染也被認為是元兇之一,與氣喘病的誘發因子有些類似。